FinTech in Colombia

Finnosummit Bogota 2017, fintech conference in Latam

I attended the Finnosummit conference in Bogota this week. This is the best FinTech conference in Colombia and complements the Mexican edition that happens later in the year. More than 300 people attended representing startups, investors, regulators and traditional financial institutions from México, Peru, Chile, the US and of course Colombia. The conference was sold out and it was a much more robust attendance than previous editions.

Another confirmation that FinTech is a hot sector in Colombia and in the Latin American startup scene. Plenty of startup activity (although most at pre-seed or seed stage) is trying to solve problems like the low financial inclusion in the region, the general lack of financial knowledge in the population, or the limited traditional scoring systems.

One of the interesting takeaways from the conference is that several traditional financial institutions in the region are developing their innovations strategies that in most cases involve working with startups and in some instances also investing in them. On the other hand many of the startups are targeting the banks as clients rather than competitors by developing new productos that banks can offer to their existing or emerging customers. Several are already running pilots with banks.

So much activity is great news because FinTech companies have the potential to significantly increase financial access in the Latin American region, improving the life of millions of people. I am sure this FinTech ecosystem will continue to develop and I hope it will deliver on its promises.

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e-interview: Aldo Aguirre, Techstars

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Twitter: @aldoaguirre
LinkedIn: Aldo Aguirre

What do you do currently?
I’m Director of Techstars‘ Startup Programs for the US, Canada and Latam. I work with and support our Regional Managers to serve our Community Leaders through-out the region, those who are building and growing their own local ecosystems through several initiatives and our programs like Startup Weekend, Startup Week and Startup Digest. I work with corporations and organizations, helping them understand how to be more innovative and entrepreneurial. Finally, I help the other divisions of Techstars, Techstars Ventures and Techstars Accelerator Programs, figure out the correct strategy and partners to work with within the Latam region.

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e-interview: Fernando Lelo de Larrea, ALLVP

Fernando Lelo de Larrea, managing partner of ALLVP Mexico

Twitter: @ferlelo
LinkedIn: Fernando Lelo de Larrea

What do you do currently?
I am Managing Director at ALLVP (Antoni Lelo de Larrea Venture Partners), a leading Mexico-based venture capital fund.

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Clip y Kubo en la revista Expansión

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Les comparto la portada de la revista de negocios Expansión que trae cuatro emprendedores fintech de México. Estoy muy orgulloso que dos de los cuatro – Adolfo Babatz de Clip y Vicente Fenoll de Kubo Financiero – están creando empresas en las que hemos invertido, donde participo en el consejo de administración y tengo el placer de trabajar con ellos prácticamente todas las semanas. Los dos grandes emprendedores con grandes visiones buscando cambiar industrias.

La portada y el artículo que la acompaña son un gran reconocimiento al movimiento fintech en México y a cuatro de sus emprendedores líderes por la principal revista de negocios. Otra indicación del reconocimiento de fintech como un sector emergente crítico para el desarrollo del país.

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e-interview: Ariana Gomez, Fiinlab

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Twitter: @ariangomezf
LinkedIn: Ariana Gómez Flores

What do you do currently?
I am Chief Innovation Officer of Fiinlab, Gentera‘s Innovation Lab. Together with my fantastic team, I’m in charge of designing the future bank by disrupting our current business model and achieve our mission: reaching full financial inclusion in Mexico and LatAm. We do so by collaborating with the main entrepreneurial ecosystems both in Mexico and abroad, investing in financial inclusion/BoP focused startups, promoting a culture of innovation within our organization and creating new digital financial services through our intrapreneurship program.

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e-interview: Andres Fontao, Finnovista

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Twitter: @afontao
Linkedin: Andrés Fontao

What do you do currently?
I am co-founder of Finnovista, an organization that empowers Fintech ecosystems through collaborative activities and networks. We also design and execute Fintech startup acceleration programs. Our mission is to accelerate Fintech entrepreneurship, building bridges between startups and financial institutions and facilitating the transformation of advanced financial services and the eradication of financial exclusion.

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e-interview: Jonathan Nelson, Hackers/Founders

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Twitter: @iamelgringo
Linkedin: Jonathan Nelson

What do you do currently?
I’m the CEO and founder of Hackers / Founders.

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Lanzamiento de ShelterTech Mexico 2017

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Village Capital, en asociación con el Centro Terwilliger para la Innovación en la Vivienda de Hábitat para la Humanidad, esta lanzando su programa ShelterTech Mexico 2017 que busca encontrar, capacitar y apoyar a los emprendedores más prometedores para resolver los retos de vivienda, agua y energía sostenible para las poblaciones marginadas de México. Esta es una gran iniciativa para startups que se enfocan en estos grandes problemas. El programa de preparación para inversión durará 12 días y brindará a las startups tutorías individuales con líderes del sector y sesiones personalizadas con socios estratégicos e inversionistas.

Las dos empresas seleccionadas por sus contrapartes recibirán una inversión de US$50.000 por parte del Centro Terwilliger de Innovación en Vivienda.

¡Aplica aquí antes del 3 de marzo de 2017!

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Podcast “El valle de los tercos”

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Les recomiendo el podcast El valle de los tercos del periodista y amigo Diego Graglia, que cubre historias de latinos en Silicon Valley. Buenas entrevistas, en español, de emprendedores interesantes que están operando en SV.

Es muy buena opción cuando van manejando o en transporte o haciendo ejercicio. ¡No se lo pierdan!

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Recomendaciones para emprendedores ante la situación actual

En menos de dos semanas del nuevo gobierno de Estados Unidos, hemos visto que los ataques verbales del candidato y presidente electo Trump han evolucionado a acciones ejecutivas concretas contra México, así como contra la inmigración de mexicanos y otras nacionalidades. Además ha realizado cambios fundamentales a políticas tradicionales de ese país en otros ámbitos tanto de política exterior como de políticas internas.

Anti-Trump protests in Mexico CityEsta forma de gobernar está creando un gran nivel de incertidumbre sobre la economía mexicana, y en algunos casos hasta sobre la propia economía estadounidense. En México la incertidumbre se empieza a reflejar en menor inversión de las empresas mexicanas en proyectos y reducción de gastos, así como en políticas más restrictivas en el otorgamiento de financiamientos por instituciones financieras. Las noticias diarias también afectan la conducta de los consumidores quienes se vuelven más cautos en su gasto y su consumo. No hay forma de predecir cuánto tiempo va a durar esta incertidumbre.

Los tiempos de crisis siempre generan oportunidades para aquellos negocios que saben aprovecharlas. Esto también es cierto para emprendimientos o startups, sin embargo estos tienen retos adicionales por estar en etapas iniciales que inherentemente tienen mayor riesgo que negocios maduros.

¿Ante esta situación, qué pueden hacer los emprendedores mexicanos?

Una de las implicaciones de la incertidumbre en los mercados es que los inversionistas van a ser más cautos en sus inversiones, por lo que los emprendedores deben esperar un ambiente más retador para el levantamiento de capital. Una encuesta de ALLVP a VCs e inversionistas mexicanos a principios de enero encontró que el 69% piensa que el ambiente de levantamiento de capital será más complicado debido al triunfo de Trump y 43% que los procesos tomarán más tiempo que antes. Y estos resultados son anteriores a la toma de posesión. Las primeras acciones concretas del nuevo presidente probablemente han empeorado este sentimiento de los inversionistas. Mark Suster, reconocido venture capitalist de Estados Unidos, en una videoconferencia con emprendedores e inversionistas mexicanos en enero compartió que uno de los resultados de una encuesta similar con inversionistas norteamericanos es que el apetito de estos por invertir fuera de Estados Unidos ha decrecido en respuesta a las posiciones nacionalistas de Trump.

Por lo tanto los emprendedores mexicanos deben tener como prioridad asegurarse de tener la mayor cantidad de caja posible mientras buscan minimizar sus consumo de efectivo (su burn rate). Las palancas a mover son reducciones de gastos, generación de ingresos aun cuando estos sean extraordinarios y no recurrentes y optimización del capital de trabajo (reducir inventarios, acelerar cobro de cuentas por cobrar y/o retrasar cuentas por pagar). Mi recomendación es que un startup debe planear para que su efectivo le permita operar por al menos 24 meses – idealmente 36 – sin requerir capital adicional.

Otra implicación es que los clientes de los startups también se enfrentan a un ambiente más retador. Los emprendedores deben buscar entender a fondo la situación y necesidades de sus clientes y concentrarse en generarles aún más valor en esta época de crisis. En la mayoría de los casos los clientes compran nuevos productos o servicios que son significativamente superiores en funcionalidad, precio o ambos a las alternativas existentes. Los startups deben ayudar a sus clientes a hacer “más con menos”.

Los startups deben planear y priorizar sus esfuerzos e iniciativas de corto y mediano plazo para alcanzar los objetivos anteriores.

Una de las oportunidades que esta crisis genera es que muy probablemente los consumidores y corporativos mexicanos van a estar mucho más receptivos a adquirir productos de empresas mexicanas incluyendo startups. Esto es tanto por una mayor certeza al tratar con locales pero también por un sano sentimiento nacionalista en respuesta a lo que estamos viendo en nuestro vecino del norte. La confianza en los productos estadounidenses está siendo afectada negativamente relativa a los productos mexicanos. Los startups deben aprovechar esta oportunidad, desde enfatizar su presencia local hasta poner precios a sus productos en pesos y no dólares como una ventaja competitiva adicional.

La incertidumbre sobre los migrantes en Estados Unidos también representa una gran oportunidad para las startups mexicanas. Salvador Alva, presidente del TEC de Monterrey, compartió recientemente en una conferencia que el 27% de los ingenieros graduados del TEC trabajan fuera de Mexico, la mayorÍa en los Estados Unidos. Las startups deben tratar de reclutar en México parte de ese talento el cual va a estar menos interesado en emigrar dado el ambiente mucho más hostil en nuestro vecino.

El ecosistema emprendedor mexicano, así como todo México, enfrenta tiempos difíciles ante este cambio político en Estados Unidos. Aquellos emprendedores que se concentren en maximizar su probabilidad de sobrevivencia mientras identifican oportunidades de crecimiento y captura de clientes en el mediano plazo con productos claramente diferenciados probablemente serán los más exitosos cuando salgamos de la incertidumbre actual. Estoy seguro que muchos enfrentarán el reto de forma muy exitosa.


Este articulo fue publicado inicialmente en el Huffington Post México.

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